Recientemente me he convertido en miembro de la Asociación de Abogados de California (es official!) y una pregunta que recibo a menudo es qué consejos le puedo dar a alguien que es extranjero y piensa en presentarse al examen de abogacía.

California es un estado atractivo para muchos debido a que es uno de los pocos estados donde puedes presentarte al examen sin haber pasado por la escuela de leyes o una maestría en el estado. Por ejemplo. Puedes presentarte como un postulante “abogado extranjero”, si muestras que eres un miembro activo en una jurisdicción extranjera. Esto hace las cosas más fáciles y directas para los postulantes.

Pero al mismo tiempo, California es un estado desalentador debido a sus bajas tasas de aprobación. Por ejemplo, en el examen de Julio de 2015, aproximadamente sólo el 14% de los postulantes abogados extranjeros aprobaron. Y esta situación fue similar en otras ediciones del examen.

Por lo tanto, la pregunta es – ¿qué puedes hacer como postulante extranjero para prepararte? Aquí te entrego algunos consejos desde mi experiencia al presentarme al examen el mes de julio pasado.

1. Elige el curso adecuado para ti

Es prácticamente imposible pasar el examen de abogacía sin tomar uno de los cursos de preparación. Afortunadamente para mi, al no tener un empleador que pague el curso por mi, pude elegir libremente el curso que quería.
Themis, Kaplan y Barbri “presentado” en Stanford, y cada vez que fui a visitarlos, cada uno me regaló un “libro de muestra” para preparar el examen. ¡Libro de muestra! Enormes cuadernillos de cerca de 1000 páginas llenos de información sin organización clara para mi. No lo iba a lograr nunca en el período de 8 semanas desde la graduación hasta el examen de abogacía con ese tipo de preparación.
Así que haciendo un poco de investigación en la web elegíBarMax. Era el curso adecuado para mi por varias razones:

* Es el único curso orientado a practicar, no a “estudiar”.Este curso viene con preguntas reales de MBE y Ensayo, con licencia de la NCBE y CalBar. Con MBE, esto significa que durante el tiempo de práctica, puedes tener una idea real de qué tan bien lo estás haciendo. Los ensayos son corregidos por el equipo BarMax de antiguos examinadores, y el proceso de calificación es rápido y fácil – en promedio recibí comentarios acerca de mis ensayos entre 12 y 36 horas después de haberlos presentado. Esto fue de gran ayuda, no sólo para saber cómo estaba sino que también para entrar en el estado emocional correcto, reafirmando que las cosas no estaban tan mal como temía y al mismo tiempo que debía prestar mucha atención a cómo se hace un ensayo y a las cosas que buscan los examinadores.

El curso se enfocó en lo que realmente importaba: ¡práctica, práctica y más práctica!

* Horario de estudio flexible. Muchos amigos se quejaban de que nunca podrían seguir el horario de Barbri y eso era increíblemente desmoralizador. Quería evitar eso para mi.

En mi situación, un horario flexible era especialmente importante debido a que necesitaba prepararme en un horario diario “corto”. Estaba embarazada de 6 meses de mi segundo hijo, con un bebé de 20 meses en casa, y también estaba trabajando de forma remota con mi bufete en Buenos Aires. Además de un viaje internacional inesperado a casa por trabajo que me alejó por un par de días. Necesitaba eficiencia y efectividad.

Afortunadamente, la app de BarMax realmente me permitió preparar y cambiar mi propio horario, al mismo tiempo de darme la confianza de que era posible lograrlo sin sentirme abrumada. En la práctica, terminé preparándome por alrededor de 6-7 horas por 8 semanas, y debido a mis compromisos, algunos días fueron distintos de otros. Empezaba a las 8 y terminaba a las 3 pm, con descansos pequeños para caminar, comprar café o almorzar. Hacia el segundo mes, aumenté a 7 días a la semana, usualmente 4 horas los sábados y domingos.

Aunque al principio me sentí mal por cambiar el orden de las lecciones, o por irme de la biblioteca antes que mis compañeros de clase (especialmente aquellos sin hijos, ¡que se quedaban ahí hasta las 7 u 8!), o en general siendo más creativa y flexible en cuanto al curso, me di cuenta de que al final eso era lo que funcionaba mejor para mi.

* La ventaja. Un iPad gratis. Soporte telefónico y por correo electrónico estupendo cuando lo necesité.

Más consejos en la segunda publicación sobre presentarse al Examen de Abogacía de California como extranjero. —> Publicación 2