Celia Lerman, Intellectual Property Lawyer in California & Argentina.

Enfrentando 4 Desafíos Legales en Relación a las Franquicias

Esta es una reimpresión de un artículo que apareció originalmente en el sitio web de Lerman & Szlak.

La franquicia representa un método comercial muy conocido en el que el franquiciador, que ha desarrollado un negocio exitoso, comparte su conocimiento, identidad de marca, así como estrategias de distribución y marketing con los franquiciados. En otras palabras, la franquicia permite a los recién llegados utilizar el nombre, el conocimiento, la estrategia de marketing y la presencia comercial de una marca.

Contrariamente a la creencia popular, un franquiciado no “compra” una franquicia, sino que invierte sus activos para utilizar legalmente el nombre de una marca, su conocimiento y sus planes de marketing y distribución bien establecidos. El franquiciador determina los términos y condiciones de sus relaciones con los franquiciados, así como la interconexión, si la hubiera, de todos los franquiciados involucrados.

Como franquiciado, una empresa opta por invertir en otra marca que se ha dado a conocer en el mercado, con el fin de capitalizar su experiencia y éxito. Como franquiciador, una marca ofrece su soporte continuo y sistema operativo a otras empresas para reforzar su presencia comercial y conquistar el mercado. Como equipo, las empresas involucradas en el proceso de franquicia deben definir claramente su cooperación, de acuerdo con las ramificaciones legales.

Hoy profundizamos en los cuatro desafíos legales principales que enfrentan las franquicias.

(1) Diseño de un acuerdo de franquicia estándar claro

Una empresa de franquicia sólida generalmente utiliza un contrato estándar y uniforme para definir las relaciones con todos sus franquiciados, que atiende todas las inquietudes sobre las fuentes de la franquicia.

De esta manera, el franquiciador crea un sistema sólido y confiable y logra coherencia entre los franquiciados.

Un contrato de franquicia debe indicar claramente las regulaciones relativas a las operaciones de todos los franquiciados, incluidas restricciones de actividad y reglas específicas. Al establecer claramente lo que se debe y lo que no se debe hacer en el acuerdo, el franquiciador puede evitar que los franquiciados tomen acciones deshonestas que podrían poner en peligro todo el sistema.

Las disposiciones contractuales obligatorias protegen no sólo al franquiciador, sus métodos comerciales y sus secretos comerciales bien guardados, sino también a los franquiciados asociados y sus negocios. Los contratos generalmente se complementan con manuales del franquiciado con métodos operativos claros y detallados, que proporcionan estándares claros para los franquiciados y permiten a los franquiciadores identificar rápidamente cualquier desviación.

(2) Adaptación del Acuerdo para Prevenir Conflictos

Para poder crear un canal de recursos en pleno funcionamiento, el franquiciador debe desarrollar algo más que una simple relación contractual. La franquicia es un acuerdo de licencia que permite al franquiciador distribuir productos y servicios a través de los franquiciados en el sistema. Para gestionar la red de franquiciados, la marca debe establecer sistemas adecuados de apoyo y seguimiento en sus actividades.

Una de las preguntas que rodean la organización de una red de recursos es: ¿en qué aspectos de su negocio estará directamente involucrado el franquiciador? Además, ¿cómo se gestionará la comunicación en esta cadena? El franquiciador es responsable de monitorear todas las actividades que rodean la franquicia, asesorar y dirigir a los franquiciados, así como implementar sanciones, pero los contratos siempre son más efectivos cuando se diseñan en torno al principio de prevención de conflictos.

Canalizar adecuadamente los recursos implica prohibir acciones potencialmente lesivas, incluyendo no elegir a los proveedores propuestos y por tanto comprometer la calidad del producto o servicio; continuar utilizando la marca incluso después de la resolución del contrato, vender productos o prestar servicios que no hayan sido autorizados por el licenciante, etc.

Cuando el contrato tiene en cuenta la asignación práctica de recursos de ambas partes, ayuda a minimizar y prevenir riesgos. De este modo, el contrato ayuda a evitar situaciones conflictivas que puedan perjudicar la relación franquiciador-franquiciado.

Es importante señalar que, dependiendo de las leyes de un país, pueden existir diferentes requisitos legales cuando se trata de franquicias. Además de estas regulaciones, el licenciante (franquiciador) aplica sus propios métodos para garantizar que los franquiciados cumplan con las pautas comerciales propuestas. Las situaciones potenciales deben abordarse y definirse oportunamente para evitar el incumplimiento de las restricciones de actividad.

(3) Implementación de la Franquicia y Gestión de Cuestiones de Precios

Proporcionar una franquicia es un asunto complejo que va mucho más allá de las regulaciones y cuestiones legales. Al ofrecer una franquicia, el franquiciador ofrece mucho más que solo productos y servicios. De hecho, una franquicia representa un sistema completo que consta de una amplia variedad de elementos, incluidos métodos, estrategias, capacitación, estándares de marca, control de calidad y manuales de operación.

Cuando se trata del aspecto financiero, generalmente hay dos tarifas determinadas en un contrato de franquicia: una tarifa inicial única y una tarifa continua, comúnmente conocida como regalías. La tarifa inicial es el costo de ingresar al proceso de franquicia, mientras que la regalía es una tarifa que se cobra por el uso del nombre de la marca y de todo el sistema operativo. Antes de fijar el precio y solicitar inversiones, se deben evaluar el desempeño, la capacidad y el valor de una marca.

Para implementar una estrategia de franquicia exitosa, el franquiciador debe asegurarse de que los franquiciados estén preparados para este enorme paso en la expansión de su negocio. El proceso de preparación generalmente implica exigir al franquiciado un plan de negocios que debe describir su trayectoria comercial y determinar de alguna manera su “elegibilidad”.

Los franquiciadores normalmente deciden las estrategias de precios y deben ser prudentes para diseñar estrategias de precios que sean rentables tanto para el franquiciante como para el franquiciado. De lo contrario, la franquicia no tendrá éxito.

(4) Gestión de las Relaciones con Proveedores y Otros Terceros

Las cadenas de suministro están formadas por proveedores aprobados que han sido reconocidos e investigados exhaustivamente por el franquiciador. La elección de cadenas de suministro aprobadas permite al franquiciador controlar de cerca la calidad de los productos o servicios y también establecer altos estándares para sus franquiciados. Se puede decir con seguridad que formar una red sólida de proveedores representa uno de los mayores desafíos en las franquicias, considerando que la calidad determina la experiencia de los consumidores.

Para establecer altos estándares para sus franquiciados, una marca debe tener altos estándares al elegir a los proveedores. Algunas de las condiciones que el franquiciador debe tomar en consideración incluyen la existencia de una política de garantía, un cronograma de entrega adecuado, términos de pago y precios razonables para los franquiciados, la relación de los proveedores con los franquiciados y la existencia de un programa de capacitación, así como su voluntad de ayudar. los franquiciados en lo que respecta al merchandising.

Los franquiciadores, así como los franquiciados, mantienen una relación continua con los proveedores, lo que hace que la elección de la cadena de suministro sea crucial para la coherencia y prosperidad de la marca. Además de la selección, también es la comunicación y la cooperación entre los proveedores y la marca lo que requiere mucha atención para proteger la franquicia y a los franquiciados.

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