This is a reprint of an article that originally appeared on the Lerman & Szlak website.

On January 11, 2018, Argentina’s executive power released Decree 27/2018, which impacted substantially on IP regulations, focusing on trademarks, patents, and industrial designs.

It is important to note that, although the Decree was released to take effect on the next day, January 12, 2018, Argentina’s Patent and Trademark Office (INPI) has not yet issued the necessary internal norms to implement the changes. Moreover, many of the changes are of questionable legality, having been issued through a Decree and not though an act of Congress.

Therefore, in practice, we cannot yet affirm that the changes are effective on current registrations and applications. We will keep you updated immediately when the complementary norms are issued and the set of changes take effect in practice.

Changes to Trademark Law Nº22.362

  • New Requirements in Applications: A legal electronic address will have to be included in all trademark applications. Our office will provide this address.
  • New Requirements in Opposition Filings: Oppositions will have to be filed electronically and shall include a legal electronic address as well. Our office will provide this as well.

Opposition Procedures: After oppositions are notified to the applicant, there is a 3-month period to obtain the voluntary withdrawal of the oppositions. If no agreement is reached with the opponents, then the INPI will decide the merit of the oppositions at stake. The new procedure replaces the previous system where parties had a 1-year negotiation period, followed by mandatory mediation with no intervention from INPI.

INPI will establish the details of the new opposition procedures, which shall include the opponent’s opportunity to file extended arguments, the right of the applicant to respond to the opposition, and both parties’ rights to file evidence.

INPI’s decision in opposition procedures will be appealable to the Federal Courts of the City of Buenos Aires (which already resolve all trademark opposition matters) within 30 working days after notification of the decisions.

  • INPI’s Intervention in Current Opposition Lawsuits: INPI may intervene in ongoing opposition judicial lawsuits or those that have finished without informing INPI, and decide on the oppositions accordingly.
  • Rejected Applications: Rejected applications for reasons other than oppositions will be appealable to the Federal Courts of the City of Buenos Aires (which already resolve trademark rejections) within 30 working days after notification of the decisions.
  • Public Status of All Trademark Files: All application and registration files become of public and unrestricted access.
  • Trademark Cancellation for Non-Compliance with Trademark Law– New Procedure: INPI shall have the power to declare cancellation of registered trademarks that do not comply with the registration requirements of the trademark law. INPI may act ex officio or upon a party’s request. INPI’s decision shall also be appealable to the Federal Courts of the City of Buenos Aires within 30 working days after notification of the decision.
  • Trademark Cancellation for Non Use – New Procedures and Requirements: INPI shall have the power to declare cancellation of registered trademarks for non-use, for such registrations that have not been used in the country in the past 5-years, except for force majeure based non-use. INPI may act ex officio or upon a party’s request. INPI’s decision shall also be appealable to the Federal Courts of the City of Buenos Aires within 30 working days after notification of the decision.

A registration may not be cancelled if it has been used in commercializing a product or providing a service that is the same or similar to the trademark coverage, even if the product/service belongs to other classes; or if the mark is the name of the applicant’s activity.

As for new requirements, registrants must file a use sworn-declaration after the 5th anniversary of the trademark registration, and before the 6th anniversary.

We believe that due to constitutional reasons (no acquired right may be taken away by form of a Decree), the new requirements would only apply to new registrations. We are keeping track of this requirement closely and will be sending clients special updates as new developments occur.

  • Additional Changes: The Decree allows INPI to include additional changes, such as:
    • Modifying the application procedures and formalities;
    • Limit the substantive examination to those absolute prohibitions or those that affect public order;
    • Establish publication for oppositions after the trademark is granted;
    • Modify requirements for claiming priority rights under the Paris Convention, to allow for priority rights that were not known at the time of filing.

Changes to Patent Law Nº24.481

  • New Requirements in Patent Applications:
    • Priority Documents: Priority documents and their translation may be required in during the substantive examination stage (instead of the current requirement to file the documents in a 90-day period after the application).
    • Priority Rights: Assignment documents must be provided when applicable.
    • Mandatory requirements: The application title, description, drawings, claims and summary must be provided within 30-days from the application date.
  • Conversion to Utility Models: Such conversion may take place within 30-days from the application date, or within 30-days from INPI’s requirement to convert.
  • Preliminary Examination: Responses to the preliminary formal examination must be responded to within a 30-day period.
  • Term to Pay Substantive Examination Fees: The new term changes to 18-months for patents and 3 months for utility models.

The term shortens substantially from the previous period of 3-years from filing. While the INPI has not yet issued any comments, in the coming days we will be sending a special notice to clients with pending applications where substantive examination fees have not been paid yet, to notify them of the new payment deadlines and recommending to pay fees early to preventively protect their applications.

  • Procedure for Utility Models: The INPI shall verify if the minimum substantive requirements are met (novelty and industrial character) and will then publish the application. There will be a 30-day observation period for third parties, in which the third parties may file evidence against the registration. After such period, INPI will proceed to decide if the utility model is granted.
  • Appeals: Rejected applications for patents and utility models may be appealed before the INPI within 30 working days from notification of the rejection.

Changes to Industrial Designs and Models Law – Decree 6673/63

The term Design in this section refers to both industrial models and designs.

  • Protected Products: Protection has been extended to both industrial and artisanal products, which shape and/or outside appearance confer ornamental character.
  • 6-Month Novelty Term: Applications may be filed for designs which have been already released publically, so long as (i) such release is a direct or indirect consequence of the actions of the author or his/her successors; (ii) the release comes from a bad-faith or misbehavior of a third-party, from a contract breach or from another illicit act committed against the author or legitimate successors; (iii) the release is rooted in a mistaken or unlawful publication of the National Direction of Industrial Designs at INPI.
  • Multiple-Design Applications: A design application may now include up to 20 designs only when all of them are applied to or incorporated in to products that belong to the same Locarno classification.

If a new application includes more than one design and does not comply with the requirements for multiple-design applications, INPI may request the applicant to modify the application or divide it in multiple divisional applications accordingly. Divisional applications shall preserve the original filing date and priority if applicable. Rights over the designs emerging from multiple-design applications will be independent one from another, and may be enforced, transferred, taxed, renewed and cancelled separately.

  • Application Requirements: Applications shall now include:
    • An application form;
    • Drawings and/or photographs and/or digital reproductions of the design that sufficiently identify the protected object;
    • Optionally, when the applicant deems necessary, a description of the industrial model or design.
  • Design Renewals: Renewals shall be filed within the last 6 months before their expiration date. They shall also be renewed within the following 6 months after expiration, by payment of an additional fee.
  • Rejections and Appeals: INPI’s rejections shall be appealable within INPI first, and INPI’s final decision shall be appealable to the Federal Courts of the City of Buenos Aires.
  • Deferred Publication: Publication of design applications may be deferred for a maximum of 6-months after granting.
  • Penalties for Infringement: Penalties raise to a fine equivalent to the amount of INPI’s fees for 50 design applications to 330 design applications in the following cases:
    • Manufacturing of design-infringing products;
    • Selling, offering for sale, exhibiting, importing or in any way commercializing design-infringing products;
    • Hiding or covering infringing products or their manufacturers;
    • Invoking design rights maliciously without having the pertaining registrations;
    • Selling third-party design plans as one’s own.

Second-time offenders shall receive fines of double the amounts prescribed.

  • Interactions with Copyright and Patent Rights: In enforcement, design right-holders shall only be able to invoke design rights or copyright rights, but not both simultaneously.

Moreover, a mistaken patent or utility model application may be converted to a design application by applicant’s request.

The changes are numerous and far-reaching.  While we will be sending follow-up updates and tailored notifications in individual cases, we remain available to discuss any of the changes and their implementation process upon request.

 

Argentina – Modificaciones en Leyes de Marcas, Patentes, y Modelos y Diseños Industriales

DNU 27/2018 del 11 de enero de 2018

El 11 de enero de 2018, el Poder Ejecutivo Nacional aprobó un Decreto de Necesidad y Urgencia (DNU) N° 27/2018, que impactó sustancialmente en regulaciones de propiedad industrial, tales como en Marcas, Patentes, Modelos y Diseños Industriales.

Es importante tener en cuenta que aún cuando el DNU fue aprobado con el objetivo de que tuviera efecto al día siguiente, es decir, el 12 de enero de 2018, el INPI no ha adoptado aún las normas internas necesarias que le permitan implementar los cambios. Más aún, muchas de las modificaciones son legalmente cuestionables en atención a que emanan de un DNU y no de una Ley del congreso.

Por consiguiente, en la práctica no podemos afirmar que los cambios se hagan efectivos en las solicitudes y registros en vigencia. Los mantendremos informados ni bien se dicten las normas complementarias y estos cambios entren en vigencia.

Modificaciones de la Ley de Marcas N° 22.362

  • Nuevos requisitos en las solicitudes: un domicilio legal electrónico deberá ser incluido en todas las solicitudes de marca. Nuestro estudio proveerá aquél domicilio.
  • Nuevos requisitos en la presentación de oposiciones: las oposiciones deberán presentarse electrónicamente e incluir un domicilio legal electrónico también . Nuestro estudio proveerá esto también.

Procedimiento de oposiciones: una vez que las oposiciones son notificadas al solicitante de la marca, habrá un plazo de 3 meses para obtener el levantamiento voluntario de la misma.

Si no se llegara a un acuerdo con los oponentes, entonces el INPI deberá decidir sobre el mérito y procedencia de las oposiciones en cuestión. El nuevo procedimiento reemplaza al sistema previo cuando las partes tenían un año de negociación, seguido de un proceso de mediación obligatorio sin intervención del INPI.

El INPI establecerá los detalles del nuevo procedimiento de oposiciones, que deberá incluir la posibilidad para el oponente de ampliar fundamentos, el derecho del solicitante de responder a la oposición y de ambas partes del derecho a producir pruebas.

La decisión que emane del INPI en los procedimientos de oposiciones será apelable en la Cámara Civil y Comercial Federal (que en la actualidad ya se encarga de resolver cuestiones de marcas) dentro de los 30 días hábiles desde la notificación de la decisión.

  • La intervención del INPI en juicios actuales por Cese de Oposición: en los juicios de oposición al registro de marcas que a la fecha estuvieran tramitando en la justicia o hayan concluido sin que se hubiera informado el resultado del mismo, el INPI tiene la facultad de constatar el estado del mismo en el Portal del Poder Judicial y resolver en consecuencia.

Denegatoria de solicitudes: Las solicitudes denegadas por otros motivos ajenos a oposiciones serán apelables en la Cámara Civil y Comercial Federal (que en la actualidad ya se encarga de resolver denegatoria de marcas) dentro de los 30 días hábiles desde la notificación de la decisión.

  • Estatus público de todos los expedientes de marca: todas las solicitudes y registros de marcas son públicas y de acceso irrestricto.

Nuevo procedimiento de Nulidad de marcas por falta de cumplimiento de la Ley de Marcas: el INPI tiene el poder de declarar la nulidad de marcas registradas que no cumplieran con los requisitos de registración de la Ley de Marcas. El INPI puede actuar de oficio o a pedido de parte. La decisión del INPI puede apelarse también en la Cámara Civil y Comercial Federal dentro de los 30 días hábiles desde la notificación de la decisión.

  • Nuevo procedimiento y requisitos de Caducidad de Marca por falta de uso: el INPI tiene el poder de declarar la caducidad de una marca registrada fundándose en la falta de uso, en los registro que no hubieran sido utilizados en el país en los últimos 5 años, excepto fuerza mayor. El INPI puede actuar de oficio o a pedido de parte. La decisión del INPI puede apelarse también en la Cámara Civil y Comercial dentro de los 30 días hábiles desde la notificación de la decisión.

Un registro no puede ser cancelado si ha sido utilizado en la comercialización de un producto o el ofrecimiento de un servicio que es similar o idéntico con la cobertura de la marca, aún cuando el producto o servicio pertenece a otras clases, o si la marca es la designación de una actividad relacionada con el solicitante.

Como nuevos requisitos, los registrantes deben presentar una declaración jurada de uso después del 5to aniversario del regsitro de la marca, antes del 6to aniversario.

Creemos que debido a razones de índole constitucional (ningún derecho adquirido puede ser suprimido por un DNU ), los nuevos requerimientos serían aplicables a las nuevas registraciones. Estamos siguiendo de cerca estos requerimientos y les estaremos enviando las novedades a medida que vayan surgiendo.

  • Cambios adicionales: El Decreto permite al INPI incluir cambios adicionales como los siguientes:
    • Modificar los procedimientos y formalidades de las solicitudes;
    • Limitar el examen de fondo de las solicitudes a las prohibiciones absolutas o a las que afecten el orden público;
    • Establecer la publicación de oposiciones con posterioridad a la concesión de una marca;
    • Modificar requisitos por invocar el derecho de prioridad de la Convención de Paris, para permitir derechos de prioridad que no eran conocidos al momento de la presentación.

Cambios de la Ley de Patentes Nº24.481

  • Nuevos requisitos en las Solicitudes de Patente:
    • Documentos de prioridad: los documentos de prioridad y su traducción puede ser requerida durante la etapa de examen de fondo (en vez del requisito actual de presentar los documentos dentro de los 90 días de la presentación).
    • Derechos de prioridad: Los documentos de cesión deben ser presentados cuando correspondiere.
    • Requisitos obligatorios: El título de la solicitud, la descripción, los dibujos, las reivindicaciones y el resumen deben ser presentados dentro de los 30 días de la fecha de presentación.
  • Conversión a Modelos de Utilidad: tal conversión puede realizarse dentro de los 30 días desde la fecha de presentación, o dentro de los 30 días de la intimación del INPI a realizar dicha conversión.
  • Examen preliminar: La contestación a las vistas formales en el examen preliminar debe realizarse dentro de los 30 días.
  • Plazo para pagar la tasa de examen de fondo: Los nuevos plazos son de 18 meses en patentes y 3 meses en modelos de utilidad.

Los plazos se acortan sustancialmente del período previo de 3 años desde la presentación. Dado que el INPI no se ha pronunciado al respecto, en los próximos días estaremos enviando avisos a quienes tengan solicitudes vigentes sin haber pagado la tasa de examen de fondo, para notificarlos del nuevo plazo de vencimiento de pago y recomendando el pago lo antes posible para proteger preventivamente las solicitudes.

  • Procedimiento para Modelos de Utilidad: El INPI debe verificar si están cumplidos los mínimos requisitos de fondo (novedad y aplicación industrial) y luego publicar la solicitud. Existirá un plazo de 30 días para presentar observaciones de terceros, en el cual estos terceros pueden presentar prueba en contra del registro. Después de dicho período, el INPI decidirá la concesión o no del modelo de utilidad..
  • Apelaciones: Las solicitudes de patente y modelos de utilidad denegadas pueden apelarse ante el INPI dentro de los 30 días de la notificación de la denegatoria.

Cambios en la Ley de Modelos y Diseños Industriales – Decreto 6673/63

  • Productos protegidos: la protección se ha extendido a productos industriales y artesanales, cuya forma y/o apariencia exterior le confiera el carácter de ornamental.
  • Plazo de 6 meses de novedad: a las solicitudes de modelos y diseños industriales que ya se hayan divulgado públicamente, (i) la divulgación directa o indirecta consecuencia de la acción del autor o sus sucesores; (ii) la divulgación proviene de la mala fe o conducta de terceros, proveniente de un contrato o de un acto ilícito cometido en contra del autor o sus sucesores legítimos; (iii) la publicación realizada por error de la Dirección de Modelos y Diseños Industriales del INPI.
  • Solicitudes múltiples: las solicitudes pueden incluir hasta 20 modelos y diseños industriales solamente cuando todos ellos sean aplicados incorporados en productos que pertenecen a la misma clasificación de Locarno.

Si una nueva solicitud incluye más de un modelo o diseño industrial y no cumple con los requisitos de solicitudes múltiples, el INPI puede solicitarle al titular que modifique la solicitud o la divida en múltiples solicitudes divisionales. Las solicitudes divisionales deben preservar la fecha original de presentación y la prioridad, de corresponder. Los derechos sobre estas solicitudes múltiples serán independientes unos de otros y pueden aplicarse, transferirse, grabarse, renovarse y declararse caducos o nulos separadamente.

  • Requisitos de la solicitud: La solicitud deberá incluir:
    • Formulario;
    • Dibujos y/o fotografías y/o reproducciones digitales del modelo o diseño industrial que sea suficiente identificación para proteger al objeto;
    • Alternativamente, cuando el solicitante lo considere necesario, una descripción del modelo o diseño industrial.
  • Renovaciones: Las renovaciones pueden ser presentadas dentro de los 6 meses anteriores al vencimiento. También pueden renovarse dentro de los 6 meses siguientes al vencimiento, contra el pago de una tasa adicional.
  • Denegatorias y apelaciones: las denegatorias del INPI son apelables ante el INPI, y la resolución final del INPI puede ser apelada ante la Cámara Civil y Comercial Federal de la Nación.
  • Postergación de la publicación: La publicación de las solicitudes de modelos y diseños industriales puede ser postergada hasta un máximo de 6 meses después de la concesión.
  • Sanciones por infracciones: Las sanciones se traducen en multas equivalentes de: la tasa del INPI de 50 modelos/diseños industriales a 330 modelos/diseños industriales en los siguientes casos:
    • Fabricar productos que infrinjan modelos/diseños industriales ajenos;
    • Vender, poner a la venta, exhibir, importar o comercializar en cualquier modo productos que infrinjan modelos/diseños industriales ajenos;
    • Ocultar los productos en infracción o a sus fabricantes;
    • Invocar maliciosamente modelos o diseños industriales protegidos por un registro ajeno;
    • Vender diseños de un tercero como propios.

Los infractores que reincidan en los delitos podrán recibir multas del doble de los montos antes descriptos

  • Relación con Derechos de Autor y Derechos de Patente: En la aplicación, los titulares de derechos de modelos/diseños industriales pueden solamente invocar los derechos de estos modelos o diseños industriales o derechos de autor, pero no ambos simultánemanete.

Más aún, una solicitud de patente o modelo de utilidad errónea puede ser convertida en modelo o diseño industrial por solicitud del titular.

Los cambios son muchos y de gran alcance. Entretanto, los mantendremos actualizados e informados de las particularidades de cada caso, y quedamos a disposición por cualquier consulta sobre estos cambios y del proceso de implementación. Por favor contactar a Celia Lerman y el equipo de IP a [email protected].